什么是精力管理?

影响效率的因素有两个,一是时间,二是精力。时间固然重要,没有充足的时间,即便拥有再多的精力也无济于事。市面上有数不胜数的时间管理类书籍和软件,个人研究时间管理,企业政府也在谈时间管理。但我们似乎忽视了精力的重要性。

远航觉得时间和精力应被视为同等重要的因素。如果说时间管理是对时间的分割,组织和协调,那么精力管理则是对精力的控制,使用以及恢复,是如何高质量地使用时间。

我们之所以如此关注时间管理,是因为时间相对来说容易衡量。当我们评估一个人的产量时,重要的衡量单位是时间,工作时间越多,工作产量似乎也就越大。相反的,精力的测量则无法办到。时间是线性的,仅仅通过组织和优先,让我们能在较短的时间内看到效率的提升。精力管理却要复杂很多。精力像一个银行帐户。在我们取完精力之后,需要挣回来,否则就会导致赤字。有时候,我们会感到身体虚弱,脑袋沉重,内心失落,迷茫,那是我们处于精力赤字状态。在这种状态下,时间管理得再恰当,工作效率都无法得到提升。我们虽然可以在短期内保持赤字的状态,比方在一周内突击一些考试或者一个项目。但从长远来看,这种赤字并不利于我们的身心健康。

精力管理的具体概念

我们通常认为,精力是生理能力,其实它是一个更为复杂的概念。Jim Loehr和Tony Schwartz在他们的书《The Power of Full Engagement》中指出,精力有四个组成部分:生理,大脑,情感,和精神。有效的精力管理是在你充分利用所有的精力资源得到最高生产力后,进入高效的恢复时期,从而使你重新获得今后完成任务的精力,达到平衡。

接下来远航通过自己的理解来解释各个部分的特征,以及如何来维持和提高各部分的能量。

生理能量

无论你从事体力劳动还是脑力工作,生理能量都无比重要。我们需要体力来思考、阅读、聆听、说话和写作。这一能量主要受呼吸、饮食、睡眠和运动四方面的影响。

不要小看呼吸的作用。除了运动时候,我们平时很少注意到自己呼吸。当我们生气或者焦虑时,呼吸的频率提高,精力流逝的速度会因此加快。当我们处于极其安静或者睡眠时,呼吸频率会大幅度降低。深度的,流畅的而有节奏的呼吸在佛教打坐,瑜伽练习等活动中被奉为一大准则,它可以放松身体,加速生理能量的恢复,同时也能调整情绪和大脑。

饮食上来讲,基本的营养和能量补充是常识,但还需要注意的是为了保持生理能量的稳定,我们应该少食用高脂肪高热量,多食用血糖指数低的食物。这些食物缓慢地释放糖份到血液中,可以提供相对稳定的能量来源。 保持高效能不仅需要定期进餐,更要注意少食多餐,防止血糖的上下浮动过大。同时要多饮水(每天最好超过一升)。水占身体重量的60%-70%,脱水会降低营养和氧气在身体中的运送速度,加速疲劳。

睡眠的知识已经相当普及。成年人一天7-8小时的睡眠是非常必要的,是恢复体力最重要的一环。但似乎短时间的睡眠被很多人忽视。午睡被证明可以极大程度地帮助回复体力和注意力。在工作期间,每60分钟到90分钟,暂停休息一次,做一些身体的舒展,躺下几分钟,也可以小幅度回复体力。

增加生理能量的方法首推的便是运动。个人的体验是,有氧锻炼的效果最好。我目前每天在18:30到19:30之间,游泳45分钟到一个小时。锻炼结束后,远航可以明显地感觉到精力的回升。而且我发现,运动不仅回复体力,同时也增加工作时的耐力,使我在长时间的工作后不容易感觉疲倦。

大脑能量

大脑能量是注意力、想象力、创造力,组织协调等力量的总和,代表了我们思维的质量。大脑能量通过具有挑战性的任务来输出,通过深入休息和学习来补充。

要有效避免大脑能量的流逝,远航以为最重要的一点是排除外来干扰,包括通讯设备、网络、同事等的干扰,做单一的任务,尽可能避免多任务作业。有效地运用脑力,需要给自己一定的压力,比如规定在2小时内写完一篇报告,这样大脑能量会在这2小时内集中输出,避免思想上开小差,保证注意力和创造力的质量。

恢复大脑能量的唯一方法是休息,这和恢复生理能量相似,但休息不意味着什么都不做,我们既需要给大脑放空的时间,如通过短睡、运动、园艺和瑜伽之类的活动,也应该给大脑不同的活动,如画画、唱歌、把玩乐器。

对大脑进行适度的锻炼才能提高大脑能量。每天的工作当然对大脑有益处,但工作常常涉及较少的领域,不可能涉及到大脑的每个部分。这和运动是一样的道理,我们的工作只运用应变、记忆、逻辑、总结、想象、计算等等这些大脑能力中的其中几块,其它部分都需要通过不同类型的阅读、写作、辩论、电子游戏等来提高。我们也可以通过参加一些全新的活动,学习一门乐器或者语言,去陌生的地方旅行,和来自不通领域的朋友交流等等,使大脑接受不同的刺激。

情绪能量

情绪的范围很广,包括愉悦、耐心、开放、信赖、自信、自律、同情心等。拥有积极情绪能量的人注意力更集中,拥有更强的创造力,因而也更高效。愤怒和沮丧则伴随着消极的情绪能量,导致低效。这一点在运动界尤为明显,消极的情绪非常容易导致运动能力的全方位下降,在很多对抗性赛事当中甚至会采用故意激怒对方的策略来赢得比赛。

情绪能量的控制和维持可以叫做情绪管理。这是指通过对自身情绪的认识、协调、引导和控制,充分挖掘和培植的情绪智商,培养驾驭情绪的能力,从而确保良好的情绪状态,并由此产生高效能。

有些人通过饮酒,吸烟或者食用高糖分的食物来调节情绪。这样做的坏处就是扰乱了身体自我调节功能。和喝咖啡来补充生理能量的道理一样,我们会越发依赖外在调节物的作用,甚至于使用更多的剂量。情绪能量的获得可以通过从事所喜爱的活动,以及培养和享受友情,亲情和爱情。还有一点可能不被大家所重视,那便是通过自己的意志来管理情绪能量。

管理情绪,首先需要常常体察自己的情绪。有些人本能地拒绝承认自己的负面情绪。其实及时承认情绪反而可以帮助我们控制负面情绪的进一步发展,对其进行疏导。压抑情绪则适得其反。

当我们了解自己的负面情绪以后,可以使用注意力转移法,就是把注意力从引起不良情绪反应的刺激情境,转移到其反面。比方说远航在等美国的工签,迟迟不来,刚开始有些烦躁,可我转而一想,去美的行程耽搁反而给我更多的时间阅读和写作。现在我也把很多创业和生活中的小困难看成自己成长中的垫脚石,每遇到一次困难都对其进行总结,告诉自己正因为这些困难,我才能更快的成长。这样一来,刚开始的负面情绪能量马上被转化为积极向上的正面情绪能量。

情绪能量的调节还可以通过把注意力转移到使自己感兴趣的,同时要求我们积极投入的事上去,像看电影、游戏、运动等,一方面中止了不良刺激源,防止不良情绪的蔓延;另一方面,通过参与新的活动达到增进积极的情绪体验的目的。

在工作中,我们可以利用情绪能量的特点来有意识地利用它。比方说将任务分块,每做完一块给自己一些奖励,以提高士气和自信心,促进下一段任务的进行。

情绪能量涉及的范围大,因此提高能量的方法比较多。培养新的友情,深入体验亲情和爱情以创造更强的人际情感,参加如ToastMaster之类的组织以提高自信,学习一些新的生活技能来培养生活情趣,参加公益活动来增强同情心,阅读佛学等哲学书籍都能直接或间接地提高情绪能量。

精神能量

精神能量或许是最强大的能量形式,它包括勇气、坚持、热情、诚实和正值。

在人生中的某一阶段,都会遇到这样的状况:突然觉得不知道为什么要做自己手头上的工作,很迷茫,做什么都提不起劲。亦或是做任何事情都不能持久,稍有困难就败下阵来。亦或是常常说一些违背自己意愿的话,不能按照自己内心的价值做事。这些便是精神能量缺失的表现。

要拥有精神能量,首先必须清楚自己的人生目的或者人生价值,也就是精神能量所应该发挥作用的地方。不管你的背景如何,目的是能量流动的方向所在,是人生路上的指南针。远航也特意就关于如何寻找人生方向写过一篇文章。问问自己,你的精力是否用在一生想到达成的目标上?一旦清楚自己的人生方向,精神力量会强大得让人惊讶。在纳粹集中营中存还的Viktor Frankl写到,那些知道为什么自己要活着的人可以承受任何苦难与不幸。印度国父甘地的信念是“satyagraha”,意为“精神的力量”和“追求真理”。这一力量,支持甘地走过32年反抗英国殖民者的岁月,最终使印度走向独立。

作为一个普通人,我的生活目的是通过探索,成长和分享成为一个更好的人。这一目的所带来的精神力量在过去的10个月里已经产生了很多益处。我启动了个人博客,为在个人提升方向的发展奠定了基础,同时也一直坚持自己的创业项目,每天看书和写作,心情也更加愉悦。

精神能量的平衡是精神付出与自我对话间的平衡。越多的精神付出就需要越多的自我对话来恢复。自我对话,是与内心深处的交流,思考和提醒自己生活的目的。这些包括阅读与聆听一些接触内心的作品,和他人的内心交流,接触大自然,以及冥想。通过自我对话,精神能量不仅得到补充,也能得到不断的增强。

 

通过有意识地去关注和调整生理、大脑、情绪和精神这四种能量,精力管理才能产生最高的效益。四种能量相互作用,缺一不可。生理能量是基础,支撑着其它能量。大脑能量支配生理能量的支出,情绪能量可以直接影响生理和大脑能量的释放。精神能量引导其它能量,强大的精神能量往往可以极大程度地提高生理,大脑和情绪能量。

精力管理实在是一门非常复杂的科目,生理、大脑、情绪和精神中的每一块都需要我们去深入学习、体验和完善。我希望自己所写的这些入门知识,可以激起你的好奇心去尝试获得更多的精力,从而使投入的时间实现更大的价值。