如何找到一条更适合你的生活道路

和大多数人一样,远航这一辈子都在学习技术。说话,写字,算术,用电脑,说英语法语,做市场营销…… 也算是学了一身的技能,可到头来却发现,自己并不知道为什么要生活,怎么个活法,生活道路通向何方。

生活就如同做一个项目,我们需要先了解项目的目的,走向,并规划各个步骤,随后才开始学习一些必要的技巧来完成整个项目。当你不清楚项目的目的和方向时,不要期待你完成项目的质量有多高。同理,如果你不知道生活的目的,也不要惊讶于生活带来的失望。

要解释生活的目的,方式和走向是一个庞大的项目。也许在开始关注如何生活以前,你会有“活着为了什么”这个疑问,那么请阅读《堆积木和生命的意义》一文。

这篇文章着重讨论的是人生路应该去向何方。文章较长,但我相信它对生活方向比较模糊的读者有一定的帮助,所以请耐心读完。

为什么说“更适合的”,而不说“最好的”

世界上没有一个生活模式是最好的。每个人的喜好不同,所处的环境不同,要找到一个最好的生活方程式不可能实现。这个道理自不必多说。

我们也没法找到“最”合适的生活。从理论上说,要活到最合适就需要知道目前世界上所有的活法,然后准确预测出未来所有这些活法的结果。随后再根据个人喜好和价值观来筛选出最适合她或者他的活法。但要了解所有的活法以及准确预算几十年后的情况不是我们力所能及的。

不至于让我们绝望的是,至少我们可以找到靠近最好活法的方法,简单地说,你可以走一条相对来说更适合你的路。接下去我们来讨论这个方法。

老一辈会对你说,多出去闯闯。这算是一个比较爽快的方法。出去走,去做,去尝试,发现不合适的话再回来走另一条路。这个方法的局限性是,生命的长度非常有限,结果往往是我们还没有尝试许多种活法前便离开人世。Just do it是一个很好的广告词,但绝非理智。

远航所推荐的方法可以总结如下:首先需要把握你的个人情况以及大环境。基于个人情况和大环境,你需要清除别人强加于你的价值观,产生你的生活宗旨(你验证事物是否符合你的生活目标的准则)。接着在你罗列出的几百上千种生活可能后,通过对照生活宗旨筛选出一条道路,并决定你的目标。随之,你的目标会促使你的行动,你的行动计划可以分解为不同的项目,你所做的所有项目则最终造就你想要的生活方式。

接下来我会阐述该方法中每一个部分的细节。

为什么要认识大环境

你的大环境也就是你所认识的世界。对大环境的良好认识和判断有利于你对社会的发展和人生的走向做出更为准确的判断。

这里打个比方,假设你是一个幼儿园的小孩,你的目标可能是带上更多的奖励小红花,或者用泡泡糖吹更大的泡泡。但当你成人后,那些小孩的目标显得可爱幼稚,甚至不屑一顾。原因在于小朋友们对大环境的认知有限。他们的大环境是可以撒娇的父母,游戏,童话,幼儿园和冰淇淋之类。这是他们所认识的世界。因此他们的人生目标是带更多小红花,或者变得更酷。

对于一个比普通人更成熟的物种,比方对人生有较高领悟的老年智者。他们是不是会执着于赚钱或者沉迷于奢侈时装呢?他们或许会觉得这些只是一个游戏而已,就如你看幼儿园的小朋友一样。每隔几年,当你回想过去,总会发现自己做了很多傻事。初中时候你笑小学时的你,大学时候你笑高中时的你,在社会上打拼几年后,你会发现大学毕业时的无知,当你晚年的时候,你可能会发现你一生曾经执着的很多东西都是那么没有意义。这个情况不断在重复,因为我们忽略了考虑真正的大环境-这个世界到底是怎么样的。

这听起来像一个模棱两可的概念。很多人会觉得我活好自己就行了,这个世界怎么样管我什么事。没错,你没有必要杞人忧天,但对世界的了解是人生定位的基础。其实,了解世界说难不难,说简单也未必简单。世界是个复杂的集合体,包含了宇宙、生命、科学、宗教等等的现状和历史,即便对于博学的人来说,也只能了解其中的一小块罢了。可远航理解的世界,也可以被简单地总结成一个不断变化和进步的世界。我们的生存和发展完全基于这种大环境。无论你是主动还是被动,都无法避免参与到变化和进步中去。而其实我们需要了解的世界(以利于我们生活决定)总结起来就这么简单。

而偏偏大多数人都无法接受这么一个简单的现实,认为某些东西是永恒不变的(情感?健康?), 他们并没有认识到世界在不断的发展,因而固步自封。对大环境的错误认识导致很多人走不必走的路,产生了烦恼和痛苦。

当我明了这一大环境后,最基本的生活宗旨也因而诞生(为什么要有生活宗旨的原因会在之后的章节中提到),那便是“我要和这个世界一样,不断促使自我发展,并且帮助周围的人进步”。这个信念不仅符合大环境不断变化发展的本质,同时让发展自我和发展别人相辅相成。仅仅发展自我,很快让你的觉知鹤立鸡群,只会让外围的环境拖累你。而仅仅发展别人,你的意识将很快落后,失去发展别人的资本。所以说两者都不可或缺。

当然,这是远航对大环境的基本认识。部分人士认为这个世界是由真主所创造来磨练他们的,有些人认为我们活在幻象之中。每个人对其理解不尽相同。要提高我们对世界的认识,需要我们不断地阅读,交流和思考。

抛下别人给你的价值观

金庸笔下的段誉可以如此迅速地学会北冥神功,一个重要原因是他没有其它武功底子,因而不受传统功夫思维的困扰。要走上最符合你的生活道路,你首先需要抛下别人给你的价值观。

在中国,和许多东西方国家一样,被普遍接受的社会价值观的一条是金钱和权利是幸福的基础,我们应该读最好的学校,去大公司,赚很多钱,结婚,生子,养老。这里不谈论价值观的对错,但悲剧的是大部分人在成长过程中没有经过太多的思考便接受了社会普遍的价值观。

事实是,个体有非常不同的情况,对大环境或多或少都有不同的理解,也就自然而然需要不同的价值观。不加思考而接受的社会普遍价值观必将和个体内心在成长过程中所形成的真正价值观所冲突,导致个体内心的不协调。换个角度来讲,那些普遍的价值观使得个体按照社会或者其他人的预期来生活,而不尊重个人的真正信念,那么随之目标,项目和最终造成的结果也就和这个社会的普遍状况较为相似,也就导致很多所谓的不幸福(在这里,远航把“幸福”简单地定义为内心真正的需求和信念与最终的结果相符合)。

举个简单的例子,以目前中国社会存在的大龄剩男剩女问题。结婚与否和什么时候结婚本来是个人的价值观所决定。可社会的价值观是“结婚是必须的,而且不能太晚”。再比如,很多父母对子女择业的态度是找到一份稳定的工作,他们会把这种追求稳定的价值观强加于子女之上。这些普遍的信念和很多个体需求和内在信念相冲突,而导致不必要的矛盾。

可我们不能责备社会,这种矛盾是群体社会生活中所必须经历的。很多时候这种普遍价值观的输入常常从幼儿时期便已经开始。在意识和觉知较弱的幼儿期,我们很容易被灌输并接受那些普遍价值观。在你20岁的时候,这些价值观可能已经成为你的一部分而难以割舍,成为你的生活价值观。远航可以断定,大多数人在一生中的某个时间段都会发现社会价值观与个人价值观的冲突。学业,感情,生子,赚钱,等等方面。假如没有提高警惕,这些价值观很可能会伴随着我们走过30,40甚至一辈子。更为不幸的是,即便我们在某个时间发现了这种不协调,但却常常妥协,接受我们并不认同的价值观。

制定你自己的生活宗旨

有时候我问一些20出头的朋友:你想要做什么?非常典型的回答是,“不知道,我都想去尝试一下”。体验是必须的,但不加思索地去体验会浪费你很多时间。远航曾经也面临选择学业,选择工作,选择创业的难题,但最终亦或是按照社会普遍的价值观走(比如去最好的商学院,去500强公司),亦或是按照自己的本能(比如工作不愉快而辞职)。但始终缺乏一个更为系统但同时又符合我内心真正需求的评价体系-生活宗旨。

没有宗旨,便很难找到自己的方向,没有方向你很难到达你想去的地方。一架飞机也许50%以上的时间都不在航行线上,但因为有驾驶员的驾驶以及导航系统作为准则,它不断调整方向,使最终的降落地没有偏差。你就是那名驾驶员,而你还需要一个稳定的导航系统,那便是你的生活宗旨。

明确自己的生活宗旨并通过它来指导自己的生活能够帮助你更加专注。你知道哪些东西对你来说重要,哪些不重要,因此自然而然会花更多时间在前者上,而舍弃后者。

通过生活宗旨来行动也带来了源源不断的热情和满足感,因为这些行动的成功会给你积极的反馈。比如你宗旨的一条是得到别人的认可,那么任何别人的侧目和夸奖都会给你非常积极的反馈。如果你宗旨之一是帮助他人,那么施舍和恩惠就不会成为一种累赘和负担,而变成了滋养你心田的工具。积极的反馈越多,你越执着于自己的宗旨,这样便形成了一个良性循环。这种良性循环使你变得难以阻挡,不拒怕失败。

如果设定生活宗旨如此重要,为什么人们几乎不花时间去考虑这个问题呢?因为在这方面人们很少被提醒。大部分宗教会告诉你,什么是好的,你该信什么。社会上不流行关于寻找真正符合自己内心的信念或者宗旨的知识体系。世界上绝大多数教育系统都在教授技能,而忽视寻找个人信念和宗旨,更不会把寻找个人信念作为重点,我们中的大多数第一次听到这个词也许是在……电影里。

当你方向错误的时候,即便你飞得再远再快,最后还是有可能后悔。那还不如飞慢一些,或者停泊一会儿,好好找找方向,找找你的生活准则。

如何找到你的生活价值

这里引用一个被普遍采用的找到个人生活宗旨的方法(S. Pavlina的博客B. Swift的书中有所提到):

1. 拿出一张纸或者在电脑上打开一个写字板。

2. 在最上方写上,什么是我活着的价值。

3. 然后开始写第一个出现在脑海的答案,可以是一个词或者一句话。词或者话,往往是你真心希望达成的一个价值,并非一件具体的事。比方说,我热爱于把外语说得更好,把身体练得更棒。如果剖析一下,其实是我对“成长”有一种极大的热情。因此这个价值,我可以马上确定下来。假如你有某个爱好,那表示这个爱好有一些元素可能是你所热爱并追求的,比如你特别喜爱拍照,那么也许表示你对“美的追求”,或者你对物体的“探索”。所有的爱好,其实都可以归结为其中的一些元素,而你可以通过这些元素来确定你真正热爱的价值。

4. 不停地写,直到你觉得涵盖了自己生活的方方面面。

我们写下这些价值的原因是,很多价值往往只存在于我们的潜意识中,但不被我们完全掌握。我的朋友马克从事广告工作,他每天都喜欢开玩笑,他最大的业余热情是写搞笑的舞台剧。他说自己以前也不知道为什么自己有这样的爱好。其实他的潜意识中有“幽默”这样一个人生价值,时不时地把他推向这个爱好,只是他一只没有静下心去思考。当马克知道自己的真正人生价值“幽默”后,他才开始全力以赴写舞台剧,而把自己的广告业务放在次要地位。因此,可以说明确于心的价值能让我们的生活方向更加清晰。

比较流行的价值是快乐。当大家讨论怎么样活才是最好的时候,经常有人会说,快乐地活着才是最好的。当人们判断自己是否处于正确方向时,他们简单地认为,快乐可以成为他们的准则。这里的问题是,快乐是种情绪,极不稳定,很大程度受到外界的干扰。而我们要找的是一种可靠稳定的,令你无怨无悔的宗旨。遵守这些宗旨才会让你的心灵带来宁静和愉悦。

在写的中途,你有可能会有停止的冲动。这时你可以停下来休息几分钟,放松,深呼吸,然后继续写。一般的建议是需要花半小时到一小时时间。这个要看个人情况,我觉得几分钟到几个月都有可能。远航自己花了好几天时间,写了几页。

了解并接受大环境的概念,抛下社会的宗旨,根据个人情况和生活体验,远航写下了自己的生活准则:探索,成长和分享。通过我的阅读,研究,旅行和其他生活经历来探索,使自己对大环境和自身的了解更为成熟,通过思考和写作来成长,让自己更有效地适应大环境,通过博客以及日常社交来分享以便让周围的人一同成长。这一生活宗旨时时伴随着我,成为我最好的生活向导。每当远航做一件事,我会想这件事是否涉及到探索,成长和分享中的一个部分。这让我更快地做任何决定,并且我知道自己不会后悔,因为它经过了我的“检测系统”(也就是生活宗旨)的认证。

要找到你真正的信念,并在你的生活中产生一定的影响力需要很多的功夫和耐心。这个过程需要几个月,甚至几年的时间。刚开始,你会感觉非常的模糊,走得很慢。就像你开车到了一个路口转弯,并不知道前面有什么,你需要慢下来,好好观察四周,再转弯。当你转弯一段时间以后,你的前方会开始越来越清晰,你的速度也可以慢慢提高。

你需要一个总结调整系统

当你找到一个清楚的生活宗旨以后,你需要一个总结调整的系统。这个系统也是你生活导航系统的一部分,可以和导航员经常交流来确定目的地是否正确。生活的忙碌和社会的压力常常让你有意无意地忘记自己的宗旨,因此总结调整非常重要。

一个很好的总结调整方法是制定阶段性的总结,比方每天,每个礼拜或者每季度的反思。当你每天晚上睡前,可以总结一下今天做得事情是否正在延着你制定的宗旨走下去。斯蒂夫·乔布斯在斯坦福毕业典礼演讲中说,”为了让一天过得最有效率,你应该把每一天都当成最后一天”。这不失为一个好办法。当一天结束时,假如你觉得你会用同样的方式重新度过这一天,那么你会真心感激自己。否则你会有强烈地欲望在第二天用另一种方式去生活。

远航每天清晨起床的时候,一个必经的“仪式”是站在窗前重复自己的宗旨-探索,成长和分享。每次默念,都不禁感动,接着全身似乎都充满了能量。这是个简单但有效的调整方法,让你在每天开始的那一刻调整自己的方向。

罗列所有的生活可能

当你制定好了生活宗旨之后,我们就需要开始在生活可能上下功夫,找到在你认知范围内最适合你的生活道路。

首先我们要尽可能地了解更多的活法,通过……自己的想像。想像各种可能的生活方式和他们所产生的结果。然后再对应你的生活宗旨来筛选。你可能会想到自己活着一辈子像银行家,虽然工作很辛苦,但赚很多钱,有很高的社会地位。这种生活方式和结果是你所真心期待的。接下来你对比自己的生活原则。如果你的生活价值是帮助别人成长,那么显然做银行家并不是适合你的职业。当你考虑了数百上千个可能之后,你很可能找到了一个自己满意的。此时就选这种生活方式去活吧,同时要敞开心扉,或许有一天你会发现还有一种活法更适合你。

罗列各种生活可能不是一个简单的过程。因为经历的有限,我们的思维也很局限。你需要多阅读,多听,多交流,多经历来找到更多的生活可能。远航的生活方向是成为个人提升的博主,作家,演讲家。写作和演讲是我喜爱的工作,这一职业也符合我“探索,成长,分享”的生活价值。而当初在列举生活可能时,这个成为博主作家演讲家的可能根本不在清单上。几个月后,当我开始大量阅读个人提升类的书籍和博客时,这个想法才突然降临。

注意随之而来的社会压力

当你做出一个重大的决定后,尤其是改变一个被普遍接受的信念时,不可避免的,你会遇到周遭人包括你的亲朋好友的评论甚至阻碍。当你阐述不同的理念时,他们会认为自己的价值体系受到了威胁。所以无论你的决定再怎么符合你的情况和宗旨,总会有人冒出来拍你一巴掌。

我的建议是不要和他们过多的争论,这只会浪费你的时间。坚持你的信念,行动起来,余下的让别人去说吧。这个时候,你会自然而然失去一些朋友甚至亲人。不要为此而犹豫,那些经不起变化的感情是基于原来的那个你,而不是你真正的灵魂。

远航辞职以后,已经失去了很多同事朋友的联络。可以预期的是,当我完全转向个人提升这个领域的时候,我的朋友圈甚至家庭都将经历很大的变化。这些都没关系,对我来说,经得起变化的友情和亲情才是最宝贵的。

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