堆积木和生命的意义

生活的意义,生命的意义

生命的意义是什么?这个疑问在我更年青的时候骚扰过我,但看部电影,睡个觉后就把它抛在了脑后。可偏偏这个问题还是会在人生的不同阶段时不时地出现。于是我下定决心要搞它个明白。

在还没有将堆积木和生命联系起来之前,出于兴趣,远航对不同哲学和宗教流派做了一个简单的总结,想看看他们所说得生命的意义到底是什么。(所有的参考资料来源于Wikipedia。哲学和宗教流派有很多分支,这里只能阐述主流学派的意思。)

哲学流派所认为的生命的意义

柏拉图(Platonism):生命的意义在于对最高知识的认知,特别是对上帝的了解。

亚里士多德(Aristotelianism):生命的意义在于通过行动来追寻快乐和幸福。

斯多噶(Stoicism): 生命的意义在于不承受痛苦。

功利学说(Utilitarianism): 生命的意义在于将最大的幸福带给最多的人。

虚无主义(Nihilism):生命没有客观的意义。

存在主义(Existentialism)和世俗人文主义(Secular humanism):生命的意义由每个人自己来决定。

逻辑实证主义(Logical positivism): 要讨论X的意义,就要知道做X的结果或者X发生的影响,也就是说要脱离X来阐述。要回答生命的意义,我们要脱离生命本身来谈生命的意义。我的生命和我的生命的意义根本要脱离开来,那么“什么是生命的意义”这个问题对于生命本身又有什么意义?

再看看宗教是如何看待生命的意义

基督教:上帝创造了人类,让他们去了解上帝,去爱上帝,为上帝服务,并和上帝一起在天堂中永远快乐。

伊斯兰教:崇拜真主,遵循神的纲领。

犹太教:生命的意义在于提升生命,与神相联系。

印度教:生命的意义在于了解自己的最根本的真相。

耆那教:生命的意义在于通过身体来达到自我领悟和愉悦。

道教:生命的意义在于了解生命存在的短暂的这个本质。

佛教没有提及生命的意义。

这么一看,早期的哲学(柏拉图直到19世纪的功利学说)和多数宗教都没有分析生命的意义,而只是给我们一个原则,告诉你”生命的意义在于怎么活”,而不给你活着的原因。就像给你一张地图,却不告知为什么要走这一遭,这样实在让人摸不着头脑。

那么生命的意义到底是什么呢?

虽然逻辑实证主义的说法实在无法被否定,远航还是不想承认“生命的意义是什么”这样一个充满意义的问题对于我们是一个没有意义的问题。

于是我尝试通过自己的方法来分析一下。首先我们从不同角度来分析生命的意义。

首先从每个个体来说,假如身体和精神完全处于静止状态(和一具死尸没有区别)。那么这种状态缺乏任何意义可言。通过改变个体的身体和精神,个体赋予了自己生命的意义,也就是变化和成长的意义。

而围绕在个体周围的其它个体,各种复杂的物理(血缘、性等)和精神关联(爱情、友情等)产生了所谓的意义。与爱人,亲人,友人和其它人产生的关系赋予了生命爱和联系的意义。

假如我们从宇宙的角度上来看待生命的话,单个个体的意义看起来几乎毫不存在。个体的存在与否,个体间的联系都不会对宇宙产生意义。但单个个体作用于一个群体,无数个个体和群体相互关联而产生的无数个社会则作用于宇宙,因此我们可以说单个个体的存在也对宇宙产生一丁点的影响-推动变化和发展的意义。

但要注意地是,以上的这些意义,一直是从个体的视角出发。个体的生命中以及个体死亡以后的一段时间内,“我”可以创造对于个人,社会和宇宙或大或小、或正或反,或长或短的意义。

而脱离“我”,从客观上来看,宇宙从大爆炸之后不断膨胀,生物通过基因突变和自然选择而发展。生命通过器官进行自我组织和新陈代谢,并繁衍后代来实现多代的跨度。这是一种现象,没有意义可言。Timothy Tang在他的《Real Answers to The Meaning of Life and Finding Happiness》中说到,生命的存在没有真正的意义,因为人类存在始于偶然,而一切偶然存在的东西都没有意义。

那么现在我可以阐述生命和堆积木的类似之处了。客观上看,生命和堆积木的过程一样,也相当短暂(与时间的无限性相比)。人生如积木一般,构建,探索,成长。积木在堆完不久就被推倒,而生命在完成的时分死亡,留下一个坟墓和一份记忆,在几年几十年或稍长的时间后完全消失。

我们长大后对小朋友堆积木的游戏不屑一顾。我们觉得积木在完成之后不久就会被重新推翻,那么堆积木的努力也就完全没有意义了。可是生命不也是如此?我们在生前所做的所有努力而得到的物质和精神财富都会随着我们的死亡而消逝。即便是你留下的记忆和知识,也会伴随的时间而逐渐消亡,只是或长或短罢了。

为什么活着?

既然从客观上来说堆积木和生命本来就没有意义,那么为什么我们还是鼓励堆积木和活着呢?

首先我们得把我们拥有的选择搞清楚。假如我们的面前只有一个游戏“堆积木”,也只能堆一次,总比什么都不堆,干坐着要有趣吧?

关于生命,我们只有两个选择。要么活着,要么死去。这个简单到有些残酷的现实。

就目前的科学技术来说,死去是不可避免的。你也不用羡慕几百几千年后的人类大幅度延长生命的可能,因为时间的无限让任何延长生命的手段都显得非常短暂。既然死亡是不可避免的,而且持续的时间比活着的时间长得多(无限多!),那么我们是不是该把这个有限的生命给活下去呢, 无论我们的现状如何?既然大自然给了我们生活的机会,那么就应该好好地,快乐地,健康地,可持续地生活。这也是远航撰写文章的目的,来帮助自己和周围的人更好地生活。

最后,远航用如何更好地堆积木来简单地对比一下如何更好地生活。堆积木的最高境界应该算是一种常识吧:

-了解堆积木这个活动是短暂的

-既然这是个游戏,那么我们应该探索和尝试自己最喜欢的堆法,避免去追随别人的堆法

-认真投入地堆

-堆积木中途的失败是必经的,也是让你深刻体验堆积木乐趣的必要元素

-在过程中,和别人分享堆积木的技巧,偶尔能帮到别人改进他们的积木

-最后在完成积木后平静地推翻它。

在远航看来,过完一辈子比较好的方法其实是很类似的:

- 承认生命的短暂

- 客观上生命没有意义,因此避免追求别人设定的意义而承受不必要的痛苦。找到一些准则来引导自己!(关于如何找到生活的道路和准则,请阅读《如何找到一条更适合你的生活道路》)

- 找到你的热情,积极地生活

- 任何生命中的失败只是让你更好、更深刻地了解生命本身的必要元素

- 和别人分享你的生活,帮助别人成长是生命中的一大乐趣

- 最后不带后悔地,平静地死去。

后记

请注意!以上学说都是基于死亡后没有任何意识存在的假设,如果假设换成死亡后仍然存在意识,那么生命的意义可以简单地归结为“为死后的存在做铺垫”。具体请阅读《死亡的几种可能和发展意识的重要性》

图片来自: elbyincali

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  1. […] 我们还喜欢创造人生的意义,将事物归为好与坏,美或丑,想要的和不想要的。当我们认为自己在实现意义,得到好的、美的、想要的,那么心理上的需求就得到了满足,如果得不到,情绪则往负面方向走。其实这些标签,只不过是人类为了寻求安慰而为自己创造的幻象。我写过关于生命的意义http://yuanhang.me/toy-bricks-and-the-meaning-of-life/。世界的存在根本上说没有任何的意义,所有的意义都是人类社会或个人的创造。既然归根到底意义都是自我创造,那么也就可以被否认,也就可以被改变。你可以为一种意义而努力,但不要指望别人去承认它,或者指望你一辈子都按照这种意义生活。 […]