为什么每个人都应该学习冥想?

冥想

不是佛教徒,但常在朋友圈和微博里鼓励大家学习冥想。我很看重投入产出比,而冥想是我个人以为最具有时间投资价值的技巧,每个人或多或少应该学习一些。即便是懂些皮毛,也能让你受益终身。

老杜说与冥想没有缘分,虽然他也了解冥想的基础知识,但一直没有下决心去体验。我想大约是没有了解冥想所能带来的巨大益处,也就没有动力去学习。

在这里就远航自己能体会到的冥想的益处做一些说明,希望能给大家一些鼓励。欧美有大量的学术研究证明冥想的作用,我也会在文章中穿插一些英文学术研究的链接作为参考。

下面所提到的冥想,我皆以打坐为例。打坐是一种冥想的体式。你可以通过躺着、站着、走路、爬山、长跑来冥想,只要是稳定的可持续的体式都可以作为冥想的初级练习方法,但初学者最好选择最容易的几种方法,打坐是为上乘。

冥想的益处

1. 静心,或者平复负面情绪

这一点在《冥想基础:对情绪的体悟和平息》中已经做了详细说明。负面情绪包括憎恨、埋怨、寂寞、厌恶、悲伤等等,这些都可以通过冥想来平复。

在开始有规律地冥想之后,快两年我没有太大的情绪波动。今年夏天旅行期间,我的习惯被打乱,有一个多月时间没有进行有规律的冥想,可以明显感觉到平复情绪的能力减弱。

学术链接:http://faculty.washington.edu/wobbrock/pubs/gi-12.02.pdf

2. 培养身体和心理的耐力

大部分朋友都熟悉长跑的感受,那么我就以长跑为例来说明。跑到一定的距离,总想停下来走。你的心理斗争在此时异常剧烈。老道的长跑训练者无论在身体上和心理上都有着超凡的耐力,因为他们习惯了这种长时间剧烈的生理和心理搏斗。

冥想就像长跑。打坐时候,你的腿会酸痛。如果你尝试跪着打坐,疼痛感会愈加明显。你的身体告诉你应该停下来,你竭力将注意力从你的腿上转移到你的呼吸。你用类似方法反复训练得越多,排除身体内在干扰(比如疼痛反射)的能力或者排除身体外在干扰(比如声音和视觉)的能力越强。

没有耐心、容易烦躁也只不过是种情绪,所以算是前一条的延伸。很多初学冥想的人,都会觉得啥都不干坐上30分钟是多么痛苦的事情。其实,用正确的方法来训练,从5分钟开始练习,几周以后,30分钟的静坐并不会太难。当你在训练静坐耐力的同时,其它各方面的耐力也会有所提高。

学术链接:http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17672382

3. 走向心灵自由

情绪产生后,很多人需要通过物质或者他人的引导来排解,而事实上,精神和心理层面的疏导最终只有依靠自己。这个道理很简单,但能时时提醒自己却不容易。

当你有了一段时间的冥想经历后,你会越发了解到,所有的情绪起源以及灭亡都来自你自己,与他人无根本的联系。感受到孤独,痛苦,或者憎恨?这些不过是你无法与自己的内心和睦相处而已。每天的冥想都是对自己的提醒,会让你从对物质和他人的依赖中逐渐走出来。当你面对情绪时,你或许仍旧需要别人的开导,但依赖性会大大减少。

4. 培养活在当下

人脑就爱规划未来和回忆过往。所以我们吃早饭的时候想着今天上班开会时要做的演讲,上班开会的时候想着午饭吃什么以及昨天晚上看的电影,吃午饭的时候想着下午还有好多邮件要回复或者上午开会的时候自己的演讲漏洞百出,下午回邮件的时候想着今天回家该买什么菜,回到家一边煮饭一边期盼着下个月的旅行,一边担心着明天要提早起床去赶飞机。

适当的规划和回忆当然是必要的。错就错在我们会被这样的规划和回忆牵着鼻子走,而不能享受此时此刻。活着,但没有活在这一刻,活在另一个纬度,活在未来和过去。

我们的走路常常不是走路。我从家里走到地铁站,路程大约15分钟,如果不去有意识地冥想,脑子里全是和走路无关的事情。走到地铁站的那一刻,常常没意识到自己刚才是在走路。你会说,走路不是大不了的事,没有意识到也无关紧要。

如果你不知道对于一部分人来说能够无拘无束地走路是件很了不得的事,那么我再举个例子。我们的吃饭也常常算不得吃饭,大部分时候想着其它事情。吃完饭,感觉肚子是饱了,却没有仔细品尝味道。

反过来,如果你因为生病两个月没有正常地走路,或者你为一顿米其林餐厅的晚饭支付了3000人民币,那么相信我,你不需要懂得冥想也会知道走路的时候要体会走路的感觉,吃饭的时候将注意力集中在吃饭这件事上有多重要。

冥想就是活在当下的训练。把注意力放在呼吸上,一呼一吸,你就活在这一刻。走路的时候,把注意力放在你的腿与脚上。腿部肌肉的一张一弛,从脚后跟到脚掌与地面相接触。如果你赤足,还能感受地面的温度和纹理。吃饭的时候,把注意力放在舌头上,舌尖与食物相接触,触到舌头的各处味蕾,每一处都有不同的感受。

5. 了解自我和他人

冥想训练需要观察自我情绪的起源和消失,需要你独自一人面对所有的情绪起伏,因而长期训练之下,自我了解将会有质的提升。据说很多长期练习冥想者觉察他人情绪的能力非常出众,拥有所谓的读心术。这一点我没有什么体会,但通过练习,对自我情绪与大脑活动的感知要敏感不少。对自己的了解越多,自然对他人的觉察能力也会有所提高。

6.不再无聊

约会,我是不怕对方迟到的。即便什么都没有带,我都不觉得等待是件无聊的事。我会利用这个时间冥想,利用周围的画面和声音对注意力的牵引,观察自己思绪的变化。这是种有趣的游戏。坐车、走路、等微波炉热一盘菜这样的碎片时间都可以用来冥想。

7. 欲望相对减少

这一点,有人认为是副作用,就看你个人对待欲望的态度吧。我以为欲望越多,就需要越多的时间和精力去满足那些欲望,那么自由越少,幸福感也越少。前几周我翻阅了古典老师的新书,他提到自由=能力-欲望,我也同意这样的说法。

对自我的了解,也包括了对自我欲望的了解与觉察。我个人的体验是在开始冥想以来,各种欲望都有所减少。举两个例子:

– 得到别人肯定的欲望减少。需要别人的肯定来提高你的存在感,是种情绪,可以通过冥想来调整。

– 肉欲减少。你与一个在物理上吸引你的但没有深刻情感联系的人发生性关系的渴望会大大减少,你会更在意性关系带来的意义,而非其带来的生理感受。

有人觉得性欲减少是件悲哀的事,这取决于你如何理解性关系在你生命中的意义。我个人觉得性关系不在数量而在于质量。如果你追求数量,那么最好就不要冥想了吧。

8. 培养同情心

通过同情心/慈悲冥想(metta meditation)可以培养你的同情心。每个人都在追求幸福,只是他们追求的手段和方式不同而已,这是同情心冥想的要义。往往做完一次冥想以后,对周围人的同情和关爱都会有明显的提升。如果你对这种冥想方式感兴趣,建议你去Wildmind看看。

学术链接:http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22661409

其它益处

远航自己还没有体悟到的,但被学术实验证明的作用还有:

– 提高创新能力:  http://journal.frontiersin.org/Journal/10.3389/fpsyg.2012.00116/abstract

– 提高信息处理能力:  http://journal.frontiersin.org/Journal/10.3389/fnhum.2012.00034/abstract

– 减缓衰老:  http://www.pnas.org/content/101/49/17312.full.pdf

– 冥想可以减少心脏疾病发病率:  http://circoutcomes.ahajournals.org/content/5/6/750.abstract

如果你有耐心读完这篇文章,但还未尝试冥想,那么我建议你现在就开始。我在《练习内观冥想的过程和常见问题的解答》一文中有解释简单的冥想步骤,如果你有问题,可以随时留言讨论。

– 远航,写于云南大理

原文链接:http://yuanhang.me/why-you-should-learn-meditation

图片来自_missladybug_